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Grand Steeple Chase de Paris 2016 : le scenario déchirant de Guillaume Macaire

Grand Steeple Chase de Paris 2016 : le scenario déchirant de Guillaume Macaire

Il présentait trois concurrents dans l'édition 2016 du Grand Steeple Chase de Paris et pouvait avant coup placer ses trois guerriers sur les plus hautes marches du podium. Guillaume Macaire a été entendu par les dieux divins des courses en signant le jumelé mais aussi et surtout touché par la disparition d'As d'Estruval qui s'est accidenté mortellement. Le cadet So French a battu son ainé Storm Of Saintly offrant une quatrième victoire à l'homme de Royan, un deuxième succès pour la propriétaire Magalen Bryant ainsi que pour l'éleveur Benoit Gabeur.

Le retour des héros. Les deux premiers du Grand Steeple Chase de Paris 2016 So French et James Reveley à gauche et Storm Of Saintly avec Arnaud Duchene ©APRH
Cette édition du Grand Steeple Chase de Paris restera gravée dans les annales. Sous des cieux fâchés, au moins six chevaux pouvaient prétendre décrocher le graal suprême au bout des 6000m du parcours et des 23 obstacles. Storm Of Saintly et Milord Thomas, les deux derniers lauréats de la course en 2014 et 2015 étaient au départ.

Dès le lâché des élastiques, le favori As d'Estruval prend le train à son compte suivi de So French et Vezelay (un petit neveu d'Ucello II élevé par Michèle Juhen-Cypres). Le premier tour se passe sans encombre, les premières grosses difficultés sont avalées par ses sauteurs hors-pairs. Mais déjà, au bout de la ligne intérieure des steeple-chaser, après le mur en pierre et seulement trois foulées avant la haie suivante, Ange d'Amour se blesse mortellement. Le train s'accélère pour le deuxième passage devant les tribunes et sa rivière. Un deuxième drame se prépare : As d'Estruval se blesse à son tour après le passage de la haie du tournant du Parc des Princes. Il succombera plus tard à ses blessures…
Guillaume Macaire est très pensif après l'arrivée du Grand Steeple Chase de Paris 2016 ©APRH



Guillaume Macaire a le cœur déchiré. Ultérieurement, ses deux autres chevaux prendront les des premières places. Le bien nommé So French, un fils de Poliglote, devance Storm Of Saintly, un produit de Saint des Saints. Il devient le 5ème poulain de 5 ans à inscrire son nom au palmarès du Grand Steeple depuis Katko en 1988, First Gold en 1998, Princesse d'Anjou en 2006 et Storm Of Saintly en 2014. Ainsi, les deux « Macaire » devancent le surprenant Alary (Dream Well), Milord Thomas (Kapgarde) et Pindare (Ballingarry).

So French était monté par James Reveley ©APRH



Né et élevé en Mayenne chez Marie-Christine et Benoit Gabeur, So French était déjà le meilleur steeple-chaser de 4 ans en 2015 suite à sa victoire dans les Prix Maurice Gillois (Gr.1) et Morgex (Gr.3).Débourré puis pré-entrainé chez Richard Chatel, envoyé chez Guillaume Macaire, So French avait débuté sa carrière en plat. En 3 courses dans la discipline, il s'était classé 4ème, 1er et 2ème avant de débuter victorieusement sur les haies dans le Prix Finot (Listed).

Loué par son éleveur à l'américaine Magalen Bryant, l'une des propriétaires les plus actives en France en obstacle, So French a ni plus ni moins suivi les traces de sa mère Westonne. Elle aussi avait été élevée par Benoit Gabeur et courrait pour l'entrainement de Guillaume Macaire sous la casaque de Magalen Bryant. Même si cette fille de Mansonnien n'a jamais gagné Gr.1 (sa seule sortie à ce niveau a été synonyme d'arrêt de carrière sportive), Westonne a signe une victoire dans le Prix Fleuret (Gr.3) et plusieurs places dans les Prix Jean Stern (Gr.2), Edmond Barrachin (Gr.3), Orcada (Gr.3) et Duc d'Anjou (Gr.3).
Sous son si célèbre chapeau rouge, Magalen Bryant, dite "Maggie", caresse son nouveau champion. o French lui offre un deuxième succès dans cette course après Milord Thomas en 2015 ©APRH

So French est le premier poulain de Westonne puis est venu son propre frère Device qui compte en ce moment cinq victoires dans les groupes : Prix Amadou (Gr.2), Prix Georges de Talhouët-Roy (Gr.2), Prix de Pepinvast (Gr.3), Prix d'Indy (Gr.3) et Prix Général de Saint-Didier (Gr.3). Aujourd'hui, So French a en quelque sorte vengé son petit-frère qui avait été battu par Footpad dans le Prix Questarabad (Gr.3).

Nièce de Nononito, Westonne a par la suite donné naissance à West Kap, un mâle de Kapgarde né en 2013 à l'entrainement chez … Guillaume Macaire ; Whetstone, une fille de Saint des Saints âgée de 2 ans et Makewish, une fille de Kapgarde née en 2015. Elle n'a pas eu de poulain cette année mais a été saillie par Poliglote pour faire naitre un propre frère ou une propre sœur de So French et Device. Relire toute l'histoire maternelle de So French publiée à l'occasion de sa victoire dans le Prix Maurice Gillois.

L'élevage de Marie-Christine et Benoit Gabeur brille une nouvelle fois dans le Grand Steeple Chase de Paris trois ans après le succès de Bel La Vie qui portait la casaque de Madame Patrick Papot. Comme So French, Benoit Gabeur avait loué sa carrière de course.

A l'instar de tous ses concurrentes du jour, So French est un merveilleux sauteur. Le voici au passage du "Juge de Paix" ©APRH
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